02 Temmuz 2020 Perşembe
‘Crew Dragon’ uzay mekiği Uluslararası Uzay Üssü’ne ulaştı

‘Crew Dragon’ uzay mekiği Uluslararası Uzay Üssü’ne ulaştı

Amerika Birleşik Devletleri’nden (ABD) uzaya ilk insanlı uçuş denemesinde başarılı olan SpaceX firmasına ait ‘Crew Dragon’ adlı uzay mekiği, taşıdığı iki Ulusal Havacılık ve Uzay Dairesi (NASA) astronotu ile birlikte Uluslararası Uzay Üssü’ne başarılı şekilde ulaştı.

Amerikalı iş insanı Elon Musk’ın sahibi olduğu SpaceX, insanlı bir uzay mekiğini ABD’den yörüngeye gönderen ve uzay istasyonuna ulaştırmayı başaran ilk özel ticari firma oldu.

NASA da böylece Uluslararası Uzay İstasyonu’na yolculuklarda Rusya’nın roketlerini kullanma zorunluluğundan kurtulmuş oldu. 2011 yılında mürettebatlı uçuş projesini askıya alan NASA, astronotlarını uzay istasyonuna gönderebilmek için Rusya’ya ait Soyuz uzay araçlarını kullanıyordu. Uzay Dairesi her astronot için yolculuk başına 85 milyon dolar ödüyordu. NASA, 27 Mayıs’ta SpaceX roketinin fırlatılışının hava şartları nedeniyle 30 Mayıs’a ertelendiğini açıklamıştı.

Gerçekleşen bu olayla birlikte ilk kez bir ticari uzay havacılık şirketi astronotları dünyanın dışına taşımış oldu. Aynı zamanda 2011 yılında ABD’nin Uzay Taşımacılığı programının iptal edilmesinden bu yana ilk kez astronotlar ABD topraklarından uzaya gönderildi.

Falcon 9 roketi tarihi bir anlamı olan 39A Fırlatma Rampasından cumartesi akşamı Türkiye saatiyle 22.22’de kalkış yaptı. Aynı roket rampası 1969 yılındaki Apollo ay görevinin başlangıcında da kullanılmıştı. Yağmurlu giden hava fırlatma gününe kadar belirsizlik yaratan bir faktördü. NASA, geçtiğimiz çarşamba akşamı gerçekleştirilen ilk denemeyi fırlatmaya 17 dakika kala iptal etmişti. Neyse ki, Falcon 9’un fırlatılacağı ve Uluslararası Uzay İstasyonu ile buluşma için önem taşıyan kısa zaman aralığında Cape Canaveral üzerindeki bulutlar azaldı.

NASA yöneticisi Jim Bridenstine, konuyla ilgili olarak yayınlanan basın açıklamasında “Bugün insanlı uzay uçuşlarında yeni bir dönem başlıyor, Amerikan astronotları Dünya’nın etrafında dönen ulusal laboratuvarımıza, Uluslararası Uzay İstasyonuna giderken bir kez daha Amerikan topraklarından Amerikan roketleriyle gönderdik.” dedi. “Amerika Birleşik Devletleri için önemli olan bu başarı için Bob Behnken, Doug Hurley ve SpaceX ve NASA ekiplerine teşekkür ediyorum. İnsanlar için tasarlanan bu ticari alan sisteminin lansmanı, Amerikan mükemmelliğinin olağanüstü bir gösterisidir ve insanların Ay’ı ve Mars’ı keşfetmesini genişletme yolumuzda önemli bir adımdır.”

Resmi Demonstration-2 veya Demo-2 olarak adlandırılan bu görev, NASA’nın Dragon sisteminin astronotları Uluslararası Uzay İstasyonuna taşıması veya istasyondan getirmesi için düzenli olarak kullanılmasına yönelik sertifikanın verilmesi için bir son test niteliğini taşıyordu. Falcon 9 roketi fırlatıldıktan kabaca dokuz dakika sonra, ilk roket katmanı denizin üzerindeki yüzer platforma başarılı bir şekilde iniş yaptı. Kalkıştan sonraki 12’nci dakika ve 30’uncu saniyede ise Endeavor rumuzlu Crew Dragon kapsülü ikinci roket katmanından başarılı bir şekilde ayrıldı. Behnken ve Hurley Uluslararası Uzay İstasyonuna ulaştı.